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La Divisione Elicotteri di Finmeccanica ha annunciato dal salone Heli-Expo 2016 (Louisville, Kentucky) contratti per 26 elicotteri dedicati all’elisoccorso, destinati ad operare in Cina e in Giappone. Il valore complessivo degli ordini ricevuti è di circa 80 milioni di euro. Nello specifico, in Cina il cliente Sino-US Intercontinental ha ordinato 25 elicotteri AW119Kx, oltre a un pacchetto di supporto e addestramento, con consegne da giugno 2016. Quest’ordine rientra nell’ambito di un più ambizioso accordo quadro per 60 unità dello stesso modello da acquisire entro il 2017. L’operatore Kingwing General Aviation impiegherà i velivoli a supporto del maggior programma per elisoccorso mai realizzato in Cina. In Giappone invece Shizuoka Air Commuter Corporation ha acquistato un ulteriore elicottero GrandNew in configurazione eliambulanza per la Prefettura di Niigata, rafforzando in tal modo il supporto al programma nazionale di elisoccorso che coinvolge tutte le prefetture giapponesi. L’entrata in servizio è prevista nell’autunno 2016.

Nel corso della prima giornata dell’Heli-Expo 2016 Finmeccanica ha inoltre presentato l’evoluzione dell’elicottero leggero monoturbina SW-4, denominata AW009. Il nuovo modello presenta miglioramenti sostanziali in termini di confort, manutenzione, costi di acquisizione e di esercizio, oltre a una nuova avionica integrata e, in futuro, anche un nuovo motore opzionale. L’AW009 viene offerto per compiti di addestramento, ordine pubblico, elisoccorso e trasporto passeggeri. La Divisione Elicotteri ha ricevuto una Manifestazione d’Interesse per l’elicottero da parte del dipartimento di Polizia di Riverside in California. La certificazione statunitense FAA è attesa a fine anno, mentre le consegne saranno effettuate negli Usa secondo quanto previsto dal Memorandum d’Intesa sottoscritto con la società Aal Usa che sosterrà l’integrazione della nuova avionica e il processo di certificazione. Infine la Divisione Elicotteri di Finmeccanica ha festeggiato insieme a uno dei maggiori operatori elicotteristici al mondo, la statunitense Era Group Inc., primario operatore degli elicotteri civili AgustaWestland, il superamento delle 100.000 ore di volo della sua flotta di 40 AW139, impiegati direttamente dal cliente o concessi in leasing a soggetti terzi per compiti di trasporto offshore e soccorso.